Pascua en el Santo Sepulcro: el rito del Fuego Sagrado visto por un franciscano

En Jerusalén, en este Sábado Santo en las Iglesias que siguen el calendario juliano, se renueva la sugerencia de la llama que desde la tumba vacía de Cristo pasa de vela en vela para llegar a las iglesias ortodoxas de todo el mundo. Padre Gaffurini: «De los cristianos de Oriente podemos aprender la constancia en la oración y el ayuno».

Ciudad del Vaticano, 1 de mayo 2021.-Otra Pascua dividida para las Iglesias de Oriente y las de Occidente, con la esperanza de poder celebrar juntos la Resurrección de Cristo no por coincidencias de calendario, sino por el deseo de comunión entre hermanos en Cristo. Este año, cuatro semanas separan la Pascua de las Iglesias orientales, que siguen el calendario juliano, el 2 de mayo, de la de los católicos y protestantes latinos, que siguen el calendario gregoriano. Todos los cristianos del mundo celebraron la victoria de Cristo sobre la muerte el mismo día, el 16 de abril de 2017, y volverán a hacerlo el 20 de abril de 2025, año jubilar, 1700 años después del primer Concilio Ecuménico de Nicea.

Los fieles vuelven a estar presentes en el rito del Fuego Sagrado
Mientras tanto, en Jerusalén, en la Basílica del Santo Sepulcro, se repite en este Sábado Santo el rito del Fuego Sagrado, culminación del Triduo Pascual para los fieles ortodoxos de todo el mundo. Un rito que se realiza de la misma manera desde hace al menos seis siglos, incluso si se remonta a la Iglesia de Constantino, en el siglo IV. Y vuelve con la participación de los fieles, gracias a la campaña extraordinaria de vacunación en Israel, después de la Pascua de 2020 que se celebró con sólo diez religiosos en la Basílica. Hasta ahora sólo asisten los fieles de Tierra Santa, ya que las peregrinaciones aún no se han reanudado, a causa de la pandemia.

El Patriarca Ortodoxo Griego de Jerusalén muestra a los fieles
los dos haces de velas con el Fuego Sagrado. (Foto Nadim Asfur)

El fuego llevado al Sepulcro por el Arcángel Gabriel
A primera hora de la mañana, los diáconos ortodoxos inspeccionan la ermita que contiene la tumba vacía de Cristo y sellan su entrada con una mezcla de miel y cera. Los jóvenes del barrio cristiano entran en la Basílica en procesión, mientras armenios, coptos y siríacos llaman al patriarca ortodoxo griego, sin el cual, según la tradición, no puede producirse el milagro. A mediodía, el Patriarca entra en procesión solemne, acompañado de los cantos tradicionales, y da tres vueltas a la Tumba. Mientras tanto, el sacristán lleva a la Tumba la lámpara que contiene un fuego eterno, que se apaga sólo una vez al año, en la mañana de este sábado especial, para permitir que sea encendida por el Fuego Sagrado. A continuación, el Patriarca ortodoxo griego entra solo en la ermita, llevando dos haces de 33 velas, seguido por el Patriarca armenio, que permanecerá en la antesala (la Capilla del Ángel) y será el único testigo. Allí, arrodillado, el clérigo griego recita una oración especial por la llegada del Fuego. En ese momento una luz desciende a la Tumba y enciende la lámpara. El patriarca sale a distribuir el Fuego Sagrado, que pasa de mano en mano para llegar a los fieles agolpados en la basílica y, guardado en las lámparas que traen los peregrinos, también a los de otros países lejanos. El Fuego Sagrado, según la tradición, no arde durante los primeros minutos y, entre lágrimas, cantos y alegría, los fieles pasan sus manos y sus rostros por las llamas.

Padre Giuseppe Maria Gaffurini, 63 años, comisario general adjunto de Tierra Santa

El padre Gaffurini, amante del Santo Sepulcro
«Lo que me gusta de este rito», explica a Vatican News el padre menor franciscano Giuseppe maria Gaffurini, ahora subcomisario general de Tierra Santa y acompañante espiritual de los peregrinos, «es que inmediatamente las llamas se llevan al aeropuerto de Tel Aviv y desde allí, en vuelos chárter, la llama llega a todas las principales iglesias ortodoxas. Y es muy hermoso que en todas las iglesias ortodoxas se espere la llegada del Santo Fuego del Santo Sepulcro para celebrar la Vigilia Pascual». El padre Giuseppe, un bresciano de 63 años que fue monje cisterciense y prior durante 35 años, y que en 2011 llegó al Santo Sepulcro en un año sabático para luego permanecer allí como sacerdote y cantor, se describe como un «amante» de la sacralidad de este lugar y de su intensa vida litúrgica nocturna, que comienza a las 23:30 horas.

Entrevista con el Padre Giuseppe Maria Gaffurini

Las diferencias entre los ritos de Pascua católicos y ortodoxos
Le pedimos que sea nuestro guía en la realidad tan especial de la Basílica del Santo Sepulcro, custodiada por franciscanos, ortodoxos griegos y armenios apostólicos, en este día único que es el Sábado Santo del calendario juliano.

R.- Las principales diferencias entre las liturgias del Triduo Pascual ortodoxo oriental y las católicas latinas son básicamente dos, y están relacionadas con el Concilio Vaticano II. Porque con su reforma litúrgica ilustrada, que volvía a las fuentes de la liturgia cristiana, hizo variaciones, que no se aplicaron en cambio en el Triduo Pascual ortodoxo oriental. Al convivir con una comunidad ortodoxa, lo primero que uno nota es que los católicos tuvimos un Concilio Vaticano II que renovó completamente la liturgia llevándola a los orígenes de la comunidad cristiana. Y la otra gran diferencia que se nota es que mientras en la liturgia católica, el que preside la liturgia de alguna manera podría presidir toda la liturgia por sí mismo, en el rito ortodoxo la colaboración del Patriarca, los sacerdotes, los diáconos, los ministros y sobre todo el coro han permanecido separados e indispensables. La gran diferencia es que en la liturgia ortodoxa oriental todo el rito es cantado y la participación del coro es indispensable, al igual que la de los distintos grados del ministerio. Ciertamente, en la liturgia católica latina solemne existen todos estos componentes, pero en la liturgia oriental son mucho más visibles.

¿Cuáles son, en cambio, los elementos fundacionales comunes entre las liturgias del Triduo Pascual ortodoxo oriental y las del rito católico latino?
R.- «Lex credendi, lex orandi», se reza como se cree. Este leitmotiv de los Padres de la Iglesia une el elemento fundador de las celebraciones de la Pasión, Muerte y Resurrección del Señor entre la Iglesia Ortodoxa y la Iglesia Católica Latina. La profesión de fe, especialmente en el misterio de la Pasión, Muerte y Resurrección del Señor, que es el segundo mayor misterio de nuestra fe, es totalmente común y compartida. Así que los elementos comunes son la fe común en este misterio, que luego se celebra de las formas que hemos dicho, pero la profesión de fe en este misterio es absolutamente la misma.

La llama del Fuego Sagrado pasa de candela en candela. (Foto Nadim Asfur Nadim)

La celebración de la Noche Santa es el centro del Año Litúrgico para ambos ritos y tradiciones religiosas. El rito ortodoxo más conocido, en la Basílica del Santo Sepulcro, es el del Fuego Sagrado. ¿Puede describírnoslo?
R. – El rito del Fuego Sagrado es propio sólo de la Basílica del Santo Sepulcro. Se celebra en la mañana del Sábado Santo y a ella asisten cientos de fieles de todas las confesiones cristianas, sin olvidar a algunos de nuestros fieles católicos que pueden tener a uno de sus padres ortodoxo. Desde primera hora de la mañana, la ermita del Santo Sepulcro está desprovista de toda fuente de luz y la puerta está sellada con cera. El Patriarca llega a primera hora de la tarde acompañado de una procesión de obispos y sacerdotes y, despojado de sus ropas sagradas, entra en la ermita y el silencio es total. Cientos de personas han estado rezando y gritando con toda su voz y entusiasmo desde la mañana, pero en esos pocos momentos hay un gran silencio, hasta que el Patriarca sale con dos velas encendidas. Este signo para la Iglesia Ortodoxa es muy importante, porque el ángel Gabriel bajaría del cielo para traer esta luz, y a esta benevolencia atribuyen la supremacía de la Iglesia Ortodoxa sobre las demás Iglesias. El actual Patriarca (Theophilos III, nota del editor), al ser preguntado por la naturaleza de este Fuego Santo, dijo: «El fuego es Santo porque viene del Santo Sepulcro». En resumen, no dio demasiados detalles. Pero tenemos pruebas de este rito del fuego sagrado, mucho antes de la separación de la Iglesia occidental de la oriental.

El Santo Sepulcro

En el rito del Fuego Sagrado hay mucho folclore, pero también mucha fe popular. Como espectador, ¿capta el fuerte sentido teológico de esa llama que se enciende en el Sepulcro de Cristo?
R.- Una vez que el Patriarca sale del santuario con las velas encendidas, pasa esa llama a todos los presentes, que tienen 33 velas en sus manos, para recordar los años de la vida de Jesús. Inmediatamente los encienden, y en unos instantes la basílica se convierte en una llama única. Los fieles pasan este fuego por todas las partes de su cuerpo porque dicen que, por su carácter sagrado, puede ser una bendición. Lo que me gusta de este rito es que inmediatamente las llamas son llevadas al aeropuerto de Tel Aviv y desde allí, en vuelos chárter, la llama es llevada a todas las principales iglesias ortodoxas. Es muy bonito que en todas las iglesias ortodoxas se espere a celebrar la Vigilia Pascual, hasta que llegue el Santo Fuego del Santo Sepulcro. En la Iglesia latina tenemos algo parecido con el Jueves Santo. En una época se hacían «sepulcros» en las iglesias. Con razón, los liturgistas han querido cambiar esta expresión por la de «altar de la reposición eucarística». Pero la redacción de los sepulcros no era litúrgica, sino histórica. Querían recordar que, en la noche del Jueves Santo, mediante la colocación de estos altares de la reposición eucarística, al llamarlos «sepulcros», podíamos recordar la conexión del misterio pascual celebrado en las iglesias de todo el mundo, con la Basílica del Santo Sepulcro de Jerusalén.

Alessandro di Bussolo

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